“현대차는 계획이 다 있구나”‥액화 암모니아로 수소 경제 빅픽처

변윤재 기자 / 기사승인 : 2020-08-20 12:44:44
호주 연구기관, 기업과 손잡고 그린 수소 생산기술 개발키로
▲18일 온라인 화상회의로 진행된 현대자동차, CSIRO, 포테스큐의 혁신적 수소 생산 기술 개발을 위한 MOU 체결식에서 참석자들이 기념촬영을 하고 있는 모습. (오른쪽위부터 시계방향으로) 줄리 셔틀워스(Julie Shuttleworth) 포테스큐 부사장, 지영조 현대자동차 전략기술본부장 사장, 피터 메이필드(Peter Mayfield) CSIRO 환경·에너지·자원 부문 본부장, 제임스 최(James Choi) 주한 호주대사 (사진=현대자동차)

 

[스페셜 경제=변윤재 기자] 현대자동차가 수소 경제 주도권을 잡기 위해 발빠르게 움직이고 있다. 호주 연구기관, 기업과 손잡고 그린 수소 생산기술 개발 및 수소 인프라 신사업 발굴에 나섰다.

 

특히 천연가스가 아닌 암모니아에서 수소를 추출하는 방식을 통해 수소에너지 개발과 공급에 소요되는 비용을 낮춰 수소전기차 대중화를 앞당기고 수소사회 구현에 한 걸음 다가서겠다는 포부다.

 

20일 현대차 호주 최대의 종합 연구기관인 호주연방과학산업연구기구(CSIRO), 세계 4위의 철광석 생산업체 포테스큐(FMG)와 지난 18일 혁신적 수소 생산 기술 개발을 위한 업무협약(MOU)을 체결했다고 밝혔다.

 

호주 정부 에너지 위원회는 지난해 11월 2030년까지 수소를 주요 에너지 수출 자원으로 전환하겠다는 호주 국가 수소전략발표하고, 수소 인프라 사업 확산에 적극 나서고 있다.

 

신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 여파에 온라인 화상회의 방식으로 진행된 MOU 체결식에는 지영조 현대 전략기술본부장 사장, 피터 메이필드 CSIRO 환경·에너지·자원 부문 본부장, 줄리 셔틀워스 FMG 부사장이 참석했다. 또 제임스 최 주한 호주대사도 참석해 양국의 수소에너지 협력에 힘을 보탰다.

 

이번 협력의 핵심은 수소 생산·저장·운송 등 공급 인프라 관련 혁신 기술을 상용화해 수소 공급 비용을 낮추는 데 있다. 이를 위해 현대차는 CSIRO가 개발한 금속 분리막을 이용해 암모니아에서 고순도 수소를 경제적으로 생산하는 기술을 공동 개발할 예정이다.

 

이 기술이 상용화될 경우, 호주의 풍부한 재생 에너지를 바탕으로 수소를 생산한 뒤 액체 상태의 암모니아로 바꾸면 더 많은 양의 수소를 안전하게 세계 시장에 운송할 수 있다. 천연가스를 분해해 수소를 추출하는 방법과 달리, 분해 시 수소와 질소만 생성하기 때문에 더욱 친환경적이기도 하다.

 

지 사장은 "혁신적인 수소 공급 인프라 기술 개발은 한국과 호주의 수소 경제 활성화에 기여하고 수소 사회의 도래를 촉진할 수 있을 것"이라며 "이번 MOU를 통해 청정 수소에 기반한 글로벌 수소 인프라 사업 협력의 발판을 마련할 수 있을 것으로 기대된다"고 말했다.

 

스페셜경제 / 변윤재 기자 purple5765@speconomy.com 

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